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Mantener Wistariahurst requirió el trabajo de muchas personas. Estas mujeres y hombres trabajaban a diario para mantener el hogar funcionando sin problemas – el personal mantenía los jardines hermosamente ajardinados, las habitaciones perfectamente limpias, los caballos arreglados, los automóviles en buen estado y las mesas preparadas para servir suntuosos alimentos que preparaban. El personal de Wistariahurst, que a veces contaba con diez o más personas, es en gran medida un misterio para nosotros. Algunos miembros del personal dedicaban toda su vida laboral a Wistariahurst, mientras que otros se quedaron sólo un breve tiempo. Aunque el trabajo del personal fue inestimable para la familia, sus nombres, rostros e historias rara vez estaban registrados por los Skinners. Al igual que los detectives, buscamos pistas sobre las vidas y el trabajo de estas personas. Encontramos indicios de ellos en las cartas y tenemos vislumbres de ellos en las fotos.

Wistariahurst Staff

ENFERMERAS
Antes de 1930, las familias adineradas solían contratar enfermeras capacitadas para atender a enfermos y ancianos en sus hogares. La enfermera capacitada proporcionaba atención permanente al paciente, administrando medicamentos y terapias prescritas por el médico. También podría cocinar comidas para pacientes con dietas restringidas, cambiar ropa de cama y bañar al paciente. La familia Skinner contrató a una enfermera capacitada, Hulda Klemm, en 1906 para cuidar a Sarah Skinner y Belle Skinner.

AMA de LLAVES
El puesto de ama de llaves fue el puesto de más alto rango para las mujeres entre el personal del hogar. El ama de llaves gestionaba el trabajo de todas las trabajadoras, excepto la cocinera. A menudo llevaba las llaves de la casa y de su contenido. Contrataba y despedía personal y recibía sus órdenes directamente de la señora o el hombre de la casa. El ama de llaves ganaba más dinero y ocupaba la habitación de sirviente más bonita de la casa. Hattie Riley trabajaba primero como mucama y luego como ama de llaves de la familia a principios de los años 1900. Cerca del final de su vida, Hattie sufría tanto dolencias físicas como de la senilidad. La familia Skinner ayudaba a arreglar su cuidado en el Hospital Estatal de Northampton y después de su muerte la enterró en la parcela familiar en el Cementerio de Forestdale.

CAMARERAS
Las camareras ocupaban un lugar muy especial en el sistema del hogar, teniendo la responsabilidad de servir las comidas a la familia y a sus invitados. Donde un mayordomo era empleado, la camarera trabajaba bajo su supervisión. De lo contrario, la camarera era responsable de la despensa del mayordomo y de la plata, la porcelana y el cristal de la familia. En cualquier caso, se esperaba que la camarera conociera cada detalle del servicio de mesa para comidas informales o formales. Su presencia a la hora de comer, con un uniforme impecable con delantal, marcó una experiencia gastronómica refinada y elegante. Al igual que otros miembros del personal de la casa, la camarera podía escuchar muchas conversaciones privadas, o al menos cargadas de chismes. Los manuales de consejos instruían a la camarera a hacer oídos sordos a cualquier conversación en la mesa del comedor.

LAVANDERAS
Las lavanderas sirvían a una función vital, aunque menos pública en el hogar. La lavandería estaba justo al lado de la cocina y la lavandera pasaba la mayor parte de su tiempo allí. Al igual que la camarera de cocina, la lavandera trabajaba bajo la supervisión del cocinero. Esta foto muestra la zona de servicio del lado de la calle Beech de la propiedad de Wistariahurst. Las lavanderas harían la colada en el área en el lado derecho de la foto.

COMPAÑEROS PERSONALES
La compañera personal, o “compañera de servicio”, era una posición especial en Wistariahurst. El compañero personal servía a la mujer del hogar y no era responsable ante ningún otro miembro de la familia o del personal. Ella se vestía con su atuendo regular y acompañaba a su amante en todos sus viajes. Tanto Belle Skinner como Katharine Kilborne empleaban compañeros personales que permanecieron con ellos durante varios años.

CRIADAS
Los hogares grandes como Wistariahurst empleaban una amplia variedad de criadas, dependiendo de las necesidades de la familia. La familia Skinner empleaba regularmente al menos a una empleada doméstica. Además, también había con frecuencia una criada del piso superior, una camarera del piso superior, una o más criadas del piso inferior, y una criada del piso inferior o salón. El trabajo de estas criadas de piso era supervisado por el ama de llaves, quien instruía a cada uno en sus deberes particulares. La criada de limpieza se hacía cargo de las habitaciones; aireaba las camas todos los días, enderezaba las habitaciones todos los días y las limpiaba por completo cada semana. La criada era a menudo responsable de atender la ropa de la familia y de hacer las reparaciones de costura necesarias. La criada del piso superior trabajaba en las habitaciones de arriba. La señora de la limpieza de la planta baja, también llamada “empleada de todo el trabajo”, limpiaba todas las habitaciones de la planta baja, pasando de una a otra cada día, de modo que cada una de ellas se limpiaba a fondo cada semana.

LOS CHOFERES
En Wistariahurst, la posición de chofer llevaba consigo una gran responsabilidad y poder. El chofer de Wistariahurst supervisaba al personal masculino del hogar, una responsabilidad que generalmente se le daba al mayordomo o “primer hombre”. Contrataba y despedía al personal masculino y era responsable del mantenimiento y la seguridad en los terrenos. Los choferes también eran valorados por su capacidad de mantener los automóviles funcionando de manera fiable.

««Intenté dar un paseo en automóvil en Peerless, pero mi nuevo chofer había arreglado el auto para que no funcionara». Del diario de William C. Skinner, 1910.

JARDINEROS
En los años 1930s y 1940s, los Skinners empleaban al jardinero Anthony Niedbalski, conocido como “Tony Bosky”, para supervisar los jardines de Wistariahurst. Tony trabajaba seis días a la semana y mantenía tanto el jardín formal como un huerto de la “Victoria” durante la Segunda Guerra Mundial. Tony murió trágicamente en Wistariahurst en 1946 cuando cayó de un árbol. La familia de Tony Bosky recuerda que Tony pidió ser enterrado con semillas de Wistariahurst en su bolsillo.

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